Dirk Hempel studierte an der Ludwig-Maximilians-Universität München Neuere deutsche Literatur, Mediävistik und Theaterwissenschaft und wurde dort 1994 promoviert. Danach leitete er für den Albrecht Knaus Verlag die Redaktion von Walter Kempowskis "Echolot"-Projekten, veröffentlichte eine Biographie über den Autor und gab dessen frühe Tagebücher heraus.

 

2006 habilitierte er sich an der Universität Hamburg im Fach Deutsche Sprache und Literatur, war an verschiedenen Universitäten in der akademischen Lehre tätig und koordinierte die Arbeit des interdisziplinären Forschungsverbunds zur Kulturgeschichte Hamburgs.

 

Er arbeitet als freier Autor, Redakteur und Lektor unter anderem für NDR.de, Geo Epoche, Brandeins/thema, Studi-Lektor.de. und veröffentlicht Bücher und Artikel über Themen der Literatur, Geschichte und Architektur.